How to Live Out of Your Car: Dirtbagging 101

“Aren’t you going to wash that off?”

I look down at the apple in my hand and back to my mother’s disgusted face. It’s funny to me, the realization of how differently we’ve been living. Living out of a car, the least of my worries has been the cleanliness of my produce. This dirtbagging craze has become recently prevalent (especially in the climbing community). Where do you begin? What do you need? How do you shower? Is ‘dirtbag’ offensive or endearing? Here’s what I’ve learned:

A Good Shotgun Rider is Key

If there’s one thing I learned throughout my summer travels, it’s that a good partner is the most important factor. While there is nothing wrong with solo travel, there’s a lot to be said for a solid companion. Besides the obvious halfsies on gas and drive-time, the benefits include: intellectual conversation (what are the dimensions of komodo dragons and what do they prey on?), an additional Spotify Discover Weekly and podcast playlist, voice of reason (we can only afford frosties tonight, not a pitcher), and designated driver when you get tired or have too much fun on Canada day.


The Whip

Being a loyal follower of van-lifers on instagram, I thought I knew it all. But get a load of this-- the Christmas lights don’t come pre-strung over a freshly made queen sized bed and most of the time your bedroom view isn’t your criss crossed feet in the foreground of a crystal blue ocean. In fact, you’ll likely keep the back closed most of the time to keep out mammoth mosquitoes and the smell of port-a-potty.

But don’t think you have to find the perfect van to live off the road-- we went small & lived in a Subaru. Every time we wanted to cook, we had to move the kitchen out of the back seat and into the parking lot. Every time we wanted to sleep, we had to move the rest of the house into the front seat. It was a never ending shuffle, and it was totally worth it.

Pro tip: Keep your windows cracked at night and sleep with bug spray on.

Food, Water, Shelter

KEEP IT SIMPLE. You will likely only use a fraction of what you take with you, so make sure everything you bring is vital. I severely overpacked and paid the price when I had to sleep smushed against a pile of clothes I never wore. We ate the same meals over and over which sounds horrible, but we were too excited about the mountains to care.

Here is our meal Bible from the summer:

Breakfast: Veggie stir fry with eggs, wrapped in a tortilla with Chalula hot sauce. Lunch: Peanut butter and apple tortillas and a Cliff Bar

Dinner: Pasta with a veggie pile on top (plus meat on treat yoself days).

Pro tips:

-Carb base with heaps of veggies on top (cheapest way to get full).
-Buy your groceries by the day so nothing goes bad.
-If you’re in an area with Glacially fed rivers, you can fill up your water supply there. If not, try and find a visitor center or gas station with free water. Worst case scenario, take water treatment tablets and clean your own #4realdirtbagging.
-You car will obviously be your shelter so take care of it like you would your house. If you’re at or below a half tank, fill up if you pass a gas station. Change the oil and rotate the tires if your road trip takes you far enough away, and for the love of all things holy, give her a name and be nice to her.


No matter how psyched you are on cragging all summer, the greasy hair and dried-on sweat will get to you. Maybe not today, maybe not tomorrow. But it will find you and it will destroy you. Find a rec center and buy a day pass every once in awhile. Shower, do a load of laundry, and sit in the AC. I promise, your dirtbag card will not be revoked.

Tip: keep baby wipes handy for days you don’t shower, it’ll make you feel a little cleaner.


As frustrating as the constant shuffle, heat, and dirt can be, remember why you chose this. Keep the spirits up and don’t be afraid to detour. You’ve got nowhere to be and all day to get there. Stop and take pictures, go out dancing, and try the local breakfast place. Deep breath, it’s all good.


A Few Things to NOT Forget

fuel for stove
Baby wipes
Music speaker
Portable charger
Big water container


Meredith Reitemeier is a writer, artist, traveler, photographer, and climber living in Fayetteville, Arkansas. She works as a guide for the university outdoor center and is always planning and saving for her next adventure. You can follow her journeys at @reitemeier or

Photos by Caden Handley | @handley.imagery



    Thanks a lot for a very interesting article. In general, oratory is a very necessary and sought-after skill, so it is in great demand and, moreover, is a rather difficult task, as it requires high qualifications and education. I think it is worth coming up with a computer program for teaching oratory skills that will facilitate learning for many, one might say millions of schoolchildren and students. In this case, training will become much easier and more productive, which means that the effectiveness of training will be much higher. By the way, online training in oratory can also be of high quality, the main thing is to get enough interest in the topic, and in general the main thing is to want to learn, then the training will be even at a higher level, and only then you can safely play online casino slots slot machines and game bonuses on the source and win big money.

  • شركة ريلاكس لنقل العفش والاثاث شركة ريلاكس لنقل العفش والاثاث شركة نقل عفش بالطائف شركة نقل عفش بالرياض شركة نقل عفش بجدة شركة نقل عفش بمكة شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة نقل عفش بخميس مشيط شركة نقل اثاث بابها شركة نقل عفش بنجران ِشركة نقل عفش بحائل شركة نقل عفش بالقصيم شركة نقل عفش بالباحة شركة نقل عفش بينبع دينا نقل عفش بابها نقل الاثاث بالمدينة المنورة ارخص شركة نقل عفش بمكة شركة نقل عفش بالخرج شركة نقل عفش بالبقعاء شركة نقل عفش بجازان

  • شركة نقل عفش بالخبر

  • شركة كيان لنقل العفش

    شركة كيان لنقل العفش بالرياض والمدينة المنورة وجدة ومكة والطائف والدمام تقديم لكم دليل كامل لشركات نقل العفش بالمملكة العربية السعودية شركة كيان لنقل العفش منتدي نقل العفش شركة نقل اثاث بالرياض شركة نقل اثاث بجدة شركة نقل اثاث بمكة شركة نقل اثاث بالطائف شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة شركة نقل اثاث بالدمام شركة نقل اثاث بالخبر شركة نقل اثاث بالظهران شركة نقل اثاث بالجبيل شركة نقل اثاث بالقطيف شركة نقل اثاث بالاحساء شركة نقل اثاث بالخرج شركة نقل اثاث بخميس مشيط شركة نقل اثاث بابها شركة نقل اثاث بنجران شركة نقل اثاث بجازان شركة نقل اثاث بعسير شركة نقل اثاث بحائل شركة نقل عفش بالقصيم شركة نقل اثاث بينبع شركة نقل عفش ببريدة شركة نقل عفش بحفر الباطن شركة نقل عفش برابغ شركة نقل عفش بتبوك شركة نقل عفش بعسفان شركة نقل عفش بشرورة شركات نقل العفش بالرياض سيارات نقل العفش بالرياض ارقام شركات نقل العفش بالرياض شركات نقل العفش بجدة اسعار نقل العفش بجدة شركات نقل العفش بمكة

  • افضل شركة تنظيف خزانات بجدة نقل عفش شمال الرياض شركات نقل عفش بخميس مشيط شركة نقل العفش بخميس مشيط شركات نقل اثاث بخميس مشيط افضل شركات نقل اثاث بخميس مشيط شركات نقل اثاث بخميس مشيط نقل عفش جدة نقل عفش من جدة الي الاردن اسعار شركات تنظيف خزانات بجدة نقل عفش من جدة الي مصر نقل عفش من جدة الي لبنان شركات نقل اثاث بجدة افضل شركات نقل اثاث جدة شركات نقل العفش بينبع شركة نقل عفش في الطائف شركات نقل العفش طرق نقل العفش خطوات نقل العفش والاثاث افضل 10 شركات نقل عفش اختيار شركات نقل العفش والاثاث شركة تنظيف منازل بالطائف شركة تنظيف شقق بالطائف شركة تنظيف فلل بالطائف شركة نقل عفش نقل العفش والتخزين شركة نقل عفش بالدمام شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة نقل عفش بجدة شركات نقل العفش بمكة شركة نقل عفش بمكة شركة نقل عفش بالطائف شركة نقل عفش بالرياض شركة نقل عفش بينبع نقل العفش والتخزين شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة نقل عفش بالمدينة المنورة نقل عفش بجدة ارخص شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة نقل عفش بالقصيم شركة نقل عفش بخميس مشيط شركة نقل عفش بابها شركة نقل عفش بتبوك

Leave a comment